Le calcul numérique est une branche des mathématiques appliquées qui étudie les méthodes pratiques destinées à fournir des solutions numériques aux problèmes formalisés dans le langage des mathématiques pures. 

 La plupart du temps, ce sont les ingénieurs et les chercheurs qui se trouvent concernés par l’usage de ces méthodes pratiques, car ce sont en définitive les nombres qui vont retenir leur attention. 

 Face à un jeu d’équations plus ou moins complexes, ils devront obtenir un ensemble de valeurs numériques qui pourra servir par exemple soit à la réalisation d’un édifice ou d’un prototype, soit à la confrontation des résultats expérimentaux et théoriques etc.